ภัยคุกคามร้ายแรงต่ออนาคตของการแพทย์

ยาปฏิชีวนะที่มีอยู่อย่างกว้างขวางแนะนำการวิจัยใหม่จากความร่วมมือระหว่างประเทศนับตั้งแต่การค้นพบยาเพนิซิลินการแนะนำยาปฏิชีวนะเพื่อรักษาโรคติดเชื้อได้ปฏิวัติการแพทย์และการดูแลสุขภาพช่วยชีวิตคนนับล้าน อย่างไรก็ตามการใช้อย่างแพร่หลายและใช้ผิดวัตถุประสงค์ของยาทำให้แบคทีเรียบางตัวพัฒนาความต้านทานทำให้ยามีประสิทธิภาพน้อยลง

เมื่อมีการพัฒนายาปฏิชีวนะใหม่ ๆ ขึ้นเรื่อย ๆ การดื้อยาปฏิชีวนะถือว่าเป็นภัยคุกคามร้ายแรงต่ออนาคตของการแพทย์แผนปัจจุบันทำให้เกิดการติดเชื้อที่ไม่สามารถรักษาได้หนึ่งในกลุ่มยาปฏิชีวนะที่ใช้กันอย่างแพร่หลายและมีความสำคัญทางคลินิกคือกลุ่มที่มีอนุพันธ์ของเพนิซิลลินและเพนิซิลลิน ความต้านทานเพนนิซิลินชนิดแรกเกิดขึ้นเมื่อแบคทีเรียได้รับเอนไซม์หรือที่รู้จักกันในชื่อเบต้าแลคตาเมสซึ่งทำลายเพนิซิลลิน เพื่อเอาชนะสิ่งนี้ผู้ผลิตยาจึงพัฒนาอนุพันธ์ใหม่ของเพนิซิลลินเช่นเมธิซิลลินซึ่งทนต่อเบต้าแลคเตส